Málaga

Málaga is een mooie grote stad in Andalusië, aan de Costa del Sol. Málaga wordt omgeven door bergen, de zogenaamde “Heuvels van Axarquía”. De naam “Axarquía” is niet Spaans, maar Arabisch en betekent ‘Land in het oosten’. Dit in tegenstelling tot “Algarve”, dat ‘Land in het westen’ betekent.

De Axarquía is de streek in het zuidoosten van de provincie Málaga, ten oosten van de stad Málaga. Het hele gebied heeft een mild en zomers Mediterraan klimaat, met zelfs in de winter temperaturen rond de 20 graden. De hoge bergen van de Siërra Nevada in het noorden houden namelijk de koude noordenwind tegen. Ook zorgen ze ervoor dat de warme zuidenwind uit Afrika niet ontsnapt. Toch heeft Málaga geen last van de extreme hitte zoals Sevilla.

In de stad zelf vind je een indrukwekkende kathedraal en allerlei leuke steegjes. De binnenstad is autovrij en je kan urenlang zwerven door de kleine straatjes, langs prachtige huisjes met hun ijzeren balkons en mooie pleinen. De inwoners van Málaga staan bekend als “Malagueños”. Ook worden ze soms “boquerones” genoemd (sardines).

Moorse overheersing
De lange Moorse overheersing vind je overal terug. Zo staan er in de dorpen Archez en Salares nog eeuwenoude minaretten en in Alhama de Granada kan je een Arabisch badhuis bezichtigen. Ook in Málaga herinnert nog veel aan de 750 jaar durende Moorse overheersing. Het Alcazaba, de vesting van Málaga, en het kasteel van Gibralfaro zijn de best bewaard gebleven Arabische monumenten.

De Feria de Málaga is een feest ter ere van de overwinning van de katholieke koningen op de Moren, namelijk door Fernando van Aragon en Isabel van Castilla. Zij reden naar de stad om Málaga terug te vorderen van de Moorse bezetters als een deel van het katholieke Spanje.

Om deze verovering te herdenken werd op de dag van de “Asunción” (hemelvaart van Maria op 15 augustus) deze gebeurtenis gevierd. De daaropvolgende jaren werd deze viering langzaam uitgebreid. Het is inmiddels uitgegroeid tot een tiendaags spektakel met veel live muziek, stierengevechten en drank.